Лондон: Ай!

«Вася покатался на колесе обозрения высотой с пятиэтажный дом, вернулся домой в квартиру на тридцатом этаже, посмотрел в окно и понял, что его где-то кинули».

Бывая во время путешествий в крупных городах, мы стараемся не только изучить их изнутри, но и посмотреть на город сверху, с высоты птичьего полета. Может даже с этого и нужно начинать — сразу становится понятно, где у них тут Кремль, куда загибается река, какой мост самый широкий, где застроено плотно, или где сидит король.

5
Лондон: Ай!

Для этого есть много способов, от дорогих вертолетных экскурсий до бюджетных посещений обзорных площадок на небоскребах. Но существует еще один вариант — колесо обозрения. Сейчас понастроены такие «колеса» (например, High Roller из Лас-Вегаса — самое большое в мире), что их самих можно считать небоскребами.

2
Лондон: Ай!

Оказавшись в Лондоне, мы, конечно, не могли пропустить их знаменитое колесо «Лондонский Глаз», или «The Eye». Построенное на стыке тысячелетий (в этом году отмечает юбилей — 20 лет!), оно по-прежнему является самым высоким в Европе.

2
Лондон: Ай!

Сменившее несколько спонсоров, от British Airways до Coca Cola, Лондонский Глаз остается самой популярной платной достопримечательностью Лондона. Ежегодно на колесе катаются около 3,5 млн человек.

1
Лондон: Ай!

«Ай» относится к типу «наблюдательных колёс» (англ. observation wheel). Основное отличие от колеса обозрения классического типа заключается в том, что кабины не подвешены к ободу, а смонтированы снаружи. Если кабины обыкновенного колеса обозрения удерживаются в должном положении благодаря силе тяжести, то здесь требуется сложная механическая система стабилизации.

2
Лондон: Ай!

Лондонский Глаз — семейный продукт супругов-архитекторов Дэвида Маркса и Джулии Барфилд. Их проект был направлен на конкурс по разработке монументального сооружения для встречи нового тысячелетия. Однако, не выиграл его, и им никто не заинтересовался, кроме… Кроме соседа семьи Барфилд, который оказался по совместительству главой авиакомпании British Airways.

1
Лондон: Ай!

Изначально «Глаз» планировали как временное сооружение. Это был своеобразный эксперимент, разрешение на данный проект выдали всего на 5 лет. После этого колесо должны были демонтировать и перенести с берега Темзы куда-нибудь в другое место. Но люди продолжали приходить и приходить. И приносить денежки, что немаловажно. Поэтому с архитекторами был заключен невероятный договор аренды на 25 лет. Так что у вас есть время посетить «Лондонский Глаз» до 2030-го года %F0%9 °F%99%82

2
Лондон: Ай!

На метро мы доехали практически до места, и сразу окунулись в толпу. Цена взрослого билета составляет 27 фунтов ($32 или 2400 рублей), что немало. А если еще семья большая, то посещение колеса влетит в кругленькую сумму. Чтобы сэкономить время стояния в билетную кассу, все можно купить онлайн, цена та же. Но в очередь на само колесо так или иначе встать придется.

1
Лондон: Ай!

При нас она хоть и была внушительной на первый взгляд, но двигалась довольно бойко. Обязательный досмотр рюкзаков, сумок и фотоаппаратов, и добро пожаловать на борт одной из капсул (называются «pods»). Всего их 32, по числу районов Лондона. Пронумерованы, однако, от 1 до 33 — цифру «13» исключили из суеверных соображений. Чтоб, значит, люди, подверженные трискайдекафобии, не психовали %F0%9 °F%99%82

1
Лондон: Ай!

Колесо вращается с постоянной скоростью приблизительно 0,9 километра в час, а один полный оборот занимает 30 минут. Так что торопиться не надо, времени нащелкать Лондон с высоты хватает вполне.

1
Лондон: Ай!

Лондон: Ай!

В одну капсулу помещается до 25 человек, но под завязку заполняют не всегда. С нами вместе в капсулу зашел… гарем. Во время вращения, их общий муж перефотографировался с каждой из жен по отдельности, а потом стал делать селфи на фоне Вестминстерского дворца и Биг Бена. Гарем в этот момент скромно столпился в уголке.

1
Лондон: Ай!

— It’s like another planet (- Как другая планета!), — тихонько шепнула мне на ухо благообразного вида пожилая леди. То ли вид из капсулы охарактеризовала, то ли гарем %F0%9 °F%99%82

3
Лондон: Ай!

А вид сверху на город и правда был отличный. Красные даблдекеры, пересекающие Вестминстерский мост, напоминали яркие кирпичики Лего.

4
Лондон: Ай!

Люди представлялись разноцветными черточками и пятнами, а вот Темза в это время года красотой воды не радовала — была какая-то мутная и серо-желтая.

1
Лондон: Ай!

2
Лондон: Ай!

Лучше всех выглядел неоготичный Парламент и примыкающий к нему Биг Бен. Да и другие замки и соборы мелькали вдалеке. Говорят, что, когда принц Гарри посетил колесо, он все время пытался разглядеть свой дом. Наверное, не трудно, если живешь во дворце %F0%9 °F%99%82

3
Лондон: Ай!

Когда мы поднялись на максимальную высоту 135 метров (приблизительно 45 этажей), через стенки капсулы стал слышен завывающий ветер. Каково же там, снаружи? Бывали и такие — то в костюме Человека-паука кто-то выберется наружу, то в образе Мэри Поппинс. А перед Лондонской олимпиадой 2012-го года даже прокатили Олимпийский огонь.

images by Joe Giddens/PA, Sony Pictures, londoneye.com:

Лондон: Ай!

С тех пор, как Лондонский Глаз был построен, его посетило более 76 миллионов человек. 5000 предложений руки и сердца были сделаны на колесе.

1
Лондон: Ай!

Есть такие, кто называет «Ай» худшей туристической ловушкой Лондона, мол, дорого и ни о чем, есть обзорные площадки и повыше, и видно с них подальше. Но, народ, как говорится, голосует ногами, и снова и снова идет прокатиться на «The Eye».

2
Лондон: Ай!

Место съемки: Лондон, Великобритания.

Комментарии

Лондонский глаз

Riverside Building, County Hall, Westminster Bridge Road, SE1 Подробнее об объекте